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数字印刷为按需印刷插上翅膀

2021年08月18日 延安机械设备网

数字印刷为按需印刷插上翅膀

按需印刷并非一种印刷方式,也没有一种印刷设备被称为按需印刷机,但它却是印刷商与客户的一种需要和理想。简单地说,按需印刷是一种极为人性化的要求:需要多少印刷品就印刷多少,哪怕是百张、十张,甚至是一张;需要什么印刷品就印刷什么,无论是绝版图书、个性化手册,甚至是定制贺卡;需要多少时间完成就能准时完成,也许是半个小时、十分钟,甚至立等可取。尽管按需印刷的愿望早就有之,但按需印刷的实现却并非易事。以传统印刷方式和设备去实现按需印刷的理想与现实之间始终存在着难以逾越的鸿沟。传统印刷方式无论从制版周期与费用还是印活转换时间,都难以满足小量印活甚至单件印活印刷的需求,更不要说传统印刷系统中印前、印刷与印后的分离所带来的难于满足可变数据印刷要求的问题。

随着科学的发展和技术的进步,开创了前所未有的印刷技术革命,其中印刷设备的创新尤为突出,以前美好的设想在新技术发展的今天已经部分成为现实。最大程度地满足使用者的个性化理想,让印刷品的数量不再是一种无奈的选择。数字技术为按需印刷提供了基础,而数字印刷设备为按需印刷的理想插上了翅膀。

满足按需印刷的数字化要求

按需印刷必须最大限度地满足人们的愿望与要求,而客户的要求则千差万别。与传统印刷市场相比,按需印刷更集中在用以往传统的印刷方式难以满足的印刷品市场,例如短版快速印活、个性化印刷品、客户定制印刷品等。这些印刷品常有这样的特点:承印数量越来越少,客户更希望印刷方式对印活数量的制约减少;定稿时间越来越晚,客户甚至希望在印刷前的一秒钟都可以进行修改;印制周期越来越短,从设计、修改到印刷出成品,最大限度地满足快捷服务的要求;……

按需印刷的实现是以数字技术为基础的,数字技术的应用贯穿了按需印刷的始终。它首先要求需要被印刷复制的所有文稿和图像都必须是数字数据信息,通过数字成像系统能够将数字数据信息生成可以进行印刷的图像载体,使用相关的印刷材料与技术,利用高度自动化的数字印刷机,得以实现按需印刷的目标。

按需印刷中的数字印刷技术与设备

数字印刷技术在按需印刷中的应用并非只是一种面孔。按照现在印刷市场上投入使用的满足按需印刷要求的印刷技术与设备情况,可以将按需印刷中所涉及的数字印刷技术与设备划分为两种类型,即采用数字印刷技术的平版印刷和完全数字化的可变数据印刷。

1.数字平版印刷

数字平版印刷的基本原理还是平版印刷原理,有版或有固定的图像载体,采用有压印刷是这种印刷方式的特点。这种印刷方式是在乎版印刷基础上发展起来的,它既可以是有水印刷也可以是无水印刷,但以在机制版的方法实现数字信息在印刷机上直接生成图像载体是这类数字印刷机的共性,通常人们称其为DI印刷机。目前DI数字印刷机主要应用于短版印刷,因为这种类型的数字印刷机仍然需要使用印版或相当于印版的图像载体,此特点必然要求完成一定份数的印刷品以平衡印版成本、换活时间及印刷数量之间的关系。因此,这类印刷设备的定位是介于一定数量要求的传统印刷设备与完全可变数据印刷设备之间,是利用其具有的快速印活准备与转换、数字直接制版、平版印刷成熟技术等优势,在短版印刷领域实现高质量的快速按需印刷。这类印刷设备按照图像载体类型的不同,可以分成印版类型的DI印刷机和成像滚筒类型的DI印刷机;按照是否使用润版液,可以分为有水DI印刷与无水DI印刷;按照开发平台不同分为新开发DI印刷机和以传统平版印刷机为平台开发的DI印刷机,按色组排列方式不同,又分为机组式DI印刷机和卫星式DI印刷机。

①采用在机制版的DI数字印刷机

海德堡公司推出的速霸DI74数字印刷机是在传统平版印刷设备基础上开发出来的。它的最大特点是使那些希望实现数字印刷的平版印刷老客户可以不用投资一台全新的数字印刷机,只需要在传统平版印刷机上进行改造,就可进行数字印刷。或者已经习惯了传统水墨印刷工艺的老客户可以向数字印刷方式的转变。因此这种类型的印刷机既可以使用在机制版DI装置进行数字化制版与印刷,也可以不使用这套装置而采用传统印版及平版印刷方式。

②采用无水胶印原理的DI数字印刷机。以KBA的74Karat为代表的无水DI数字印刷机,是由2个倍径印版滚筒、2个倍径橡皮滚筒和1个三倍径压印滚筒组成,每个印版滚筒上安装有一套激光制版装置,压印滚筒每转两周完成一张印刷品的印刷。它是采用特殊的无水印版、利用数字化在机制版方式,快速完成高质量彩色印刷品的数字印刷设备。

③采用特殊数字成像载体的DI数字印刷机。由罗兰公司开发的DICOweb胶印机,是一种采用特殊转移色带,利用数字成像技术在印版滚筒上形成图像载体的有水DI卷筒纸印刷机。当印数太大而不适于采用单张纸印刷机印刷或者由于印数太小又不适于在普通卷筒纸胶印机印刷时,这种印版滚筒可擦除图像载体后重复制版的DICOweb胶印机正是定位于此印刷市场,是一种理想而经济的选择。

2.可变数据印刷

满足个性化印刷需要的数字印刷机应能够实现连续印刷时每一页的内容均不相同,每一页的颜色也均不相同,即完全的可变数据印刷。这要求这种印刷机的图像载体必须在每个印张之后都能重新成像,或者采用无版方式直接在承印物上成像。目前,可以实现可变数据印刷的数字印刷方式主要有以下几种,它们各自的工作原理不同,但在能够实现完全可变数据印刷方面却是一致的。

①采用电子照相技术的可变数据印刷机。这种印刷方法的基本原理是通过数字技术控制激光光束,改变光导材料表面上的静电电荷分布,再由带电图像吸附墨粉或油墨,将其转移到承印物上后,定影形成可视图像。

Indigo电子照相技术是采用单一光导鼓实现多色印刷。不同颜色的液体“电子墨”吸附到光导滚筒上后逐色转移到转印滚筒上,四色油墨逐次合成图像后再一次性转印到承印物上。

施乐电子照相技术原理的数字印刷机具有4个成像核心,均带有相应的曝光、显影和清洗系统。在印刷时,各色图像逐一转移到转移带上,形成套印的4色图像后,再通过加压和静电作用,将图像转移到承印物上。

②采用喷墨印刷技术的可变数据印刷机。喷墨方式印刷已从简单的字符打印、号码打印等上升为高质量的彩色打印。这种非接触式印刷实现了在承印物上的直接成像。

根据其喷墨原理不同,喷墨方式的可变数据印刷机有连续喷墨和按需喷墨两类印刷机。

连续喷墨可变数据印刷机的印刷原理是液体油墨在压力下通过一排小喷嘴,被高速分割为连续的墨滴,墨滴的尺寸取决于液体油墨的表面张力、施加的压力、分割频率和喷嘴直径等,墨滴在充电电场充电后,再通过图文数据信号控制的偏转板的引导,滴到承印物上形成图像。

按需喷墨是一种间歇喷墨方式,喷墨时对液体油墨所施加的压力是不连续的。只有在印刷数据信号作用时才对液墨施压,产生喷射墨滴到承印物上形成图像。此方法无需偏转板、油墨收集和循环装置,使此种数字印刷机更加简单实用。

近年还在开发的可变数据数字印刷机有应用电凝成像技术、磁粉成像技术和电子束成像技术的数字印刷机,它们各有特长,优缺点都较为明显,还未能与电子照相和喷墨技术的可变数字印刷机形成竞争。目前我国引进的可变数据数字印刷机还集中于电子照相技术和喷墨印刷技术的数字印刷机。

按需印刷的市场与前景

按需印刷的发展基础来自于数字技术与设备的支持,也少不了市场的需求和培养。随着满足按需印刷要求的数字印刷技术与设备的不断发展和进步,按需印刷的要求正在不断得到满足,按需印刷的市场正在逐步形成。

一方面,按需印刷包含了数字印刷系统可以实现的短版印刷,在与小胶印、复印机、打印机等印刷和办公自动化设备的竞争和抗衡中,按需印刷在短版彩印市场最先得到实现和发展。此外,在按需印书(可实现零库存)、按需出版(获得从数字原稿一步生产出需要的完整图书)等领域,已经向按需印刷迈进了一大步。

另一方面,按需印刷不仅从传统印刷市场分了一杯羹,而且按需印刷正在创建崭新的印刷市场。个性化印刷(定制印刷的邀请函、贺卡、个人画册)、按需印报(可实现在世界各地即时获得所希望阅读的母语报纸)等印刷市场为按需印刷拓展了空间。

尽管按需印刷的成长还有赖于科学技术的进一步发展和印刷技术与设备的不断进步,还受到印刷质量、印刷设备投入、印刷材料成本、印刷操作者水平、印刷市场开拓等多方面的制约与限制,但这个改变了传统印刷市场格局的新型印刷概念,将会带给我们更多的希望和美好的未来,而数字印刷设备的开发与进步,将为按需印刷的理想插上飞翔的翅膀。

信息来源:pack.cn

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